Wellington

Guide de voyage - Wellington

La capitale de la Nouvelle-Zélande est située sur l’île du Nord, dans le détroit de Cook. Entre ses plages de sable blanc et ses maisonnettes en bois colorées, Wellington offre un véritable écrin de nature préservée. Découvrez cette ville maritime très peuplée qui met en lumière la culture Maori et son passé hérité des colons européens.

Wellington : terre des Hobbits du Seigneur des anneaux ?

Un séjour en Nouvelle-Zélande est l’occasion de revenir sur les lieux de tournage de la célèbre trilogie Le seigneur des anneaux de Peter Jackson, tirée de l’œuvre d’heroic fantasy de J. R. R. Tolkien. Vous pouvez donc profiter d’un séjour à Wellington pour faire une visite-guidée de la Terre du Milieu de Tolkien. La « Ceinture verte », la Hutt River, le mont Victoria, le parc régional de Kaitoke et Harcourt Park font partie de ces lieux de tournage.
Le Weta Cave Workshop vous donne aussi l’occasion de visiter la salle d’exposition des meilleurs effets spéciaux du cinéma, du Seigneur des anneaux à Avatar, en passant par Spiderman !

Culture Maori et époque coloniale à Wellington

La culture Maori est la culture indigène polynésienne. Si aujourd’hui seulement 15% des Néo-Zélandais sont des Maoris, elle est encore très palpable sur l’île du Nord. Un séjour à Wellington vous donne l’opportunité d’en apprendre un peu plus sur cette culture très respectueuse de la nature, au Musée Te Papa Tongarewa. Situé sur le front de mer, ce musée interactif et ludique est destiné autant aux adultes qu’aux enfants.
Wellington est aussi imprégnée de l’héritage des colons européens, dont le célèbre capitaine James Cook, le deuxième explorateur à visiter la Nouvelle Zélande et le premier à en cartographier la côte. De par son statut de capitale, la ville abrite donc des monuments historiques et sièges administratifs, dont le Parlement de Wellington, construit entre 1912 et 1922. Si le bâtiment principal en forme de ruche d’abeilles (The Beehive) ne se visite pas, vous pouvez faire une visite-guidée dans les deux autres immeubles ouverts au public.

Wellington à travers ses monuments et quartiers emblématiques

Pour une visite historique de Wellington, jetez un œil à l’église anglicane de Old St Paul’s, au remarquable travail de charpente de bateau réalisé sous sa toiture. Et visitez le National War Memorial, ce monument qui commémore la mémoire des Néo-Zélandais morts au combat lors de la Première Guerre mondiale.
Pour vous détendre et profiter de belles plages, dirigez-vous vers le quartier Oriental Bay, dans la proche banlieue de Wellington, non sans avoir égrené les restaurants et boutiques de Cuba Street, à l’ambiance si chaleureuse. Et n’oubliez pas de photographier ces jolies petites maisons en bois colorées sur les collines.

Wellington, paradis pour la faune et la flore

L’une des visites les plus réputées à Wellington est sans doute le Wellington Cable Car, ce funiculaire historique qui vous permet de monter jusqu’au Jardin botanique où vous pouvez découvrir 26 hectares de jardins et de forêt endémique. Grimpez ensuite au mont Victoria pour une vue à 360° sur la ville et la baie.
Visitez aussi le Karori Wildlife Sanctuary afin de profiter des beautés naturelles de cette zone protégée, tout comme le Zealandia Sanctuary au sein duquel vous pouvez effectuer une visite-guidée nocturne. Avec des enfants, vous avez plus de chance d’observer les animaux à Staglands Wildlife Reserve, qui est une réserve animalière moins étendue. Avant de partir, n’oubliez pas d’admirer depuis le mont Kaukau les colonies de phoques et le phare, près du port de Wellington !
La capitale néo-zélandaise est aussi tournée vers la culture de la vigne. Vous pouvez profiter d’un tour organisé vers Martinborough pour vous initier à l’œnologie et déguster d’excellents vins néo-zélandais.

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