Tours

Guide de voyage - Tours

Porte d’entrée vers les châteaux de la Loire et ancienne capitale du royaume de France pendant 80 ans, Tours mérite que l’on s’y arrête. Berceau de la Renaissance, elle a longtemps bénéficié de sa proximité avec les résidences des rois de France pour briller. La ville ligérienne, située au cœur du Val de Loire, conserve à merveille les vestiges de son passé tout en s’évertuant à dynamiser son centre-ville.

Découvrir Tours à travers les œuvres de l’architecte Victor Laloux

Bercés par les remous de la Loire et par la douceur tourangelle, vous serez happés par la beauté de cette ville dès votre arrivée. Si vous venez par le train, observez la magnifique gare de Tours inaugurée en 1846, dont les plans ont été réalisés par Victor Laloux. Cet enfant tourangeau est aussi connu pour être l’architecte de l’ancienne gare d’Orsay à Paris transformée en musée. Il a beaucoup officié dans sa ville puisque Tours lui doit également l’hôtel de ville et la reconstruction de la basilique Saint-Martin au style néo-byzantin.

Tours entre gothique flamboyant, maisons à pans de bois et architecture Renaissance

Avant de vous rendre dans le quartier animé du vieux Tours, faites un détour par le château de Tours, puis par la cathédrale Saint-Gatien pour admirer sa façade de style gothique flamboyant entourée de deux tours dont les sommets sont de style renaissance. Le cloître de la Psalette attenant se charge d’illustrer nettement la transition entre ces deux styles, un mélange hybride que l’on retrouve sur plusieurs façades tourangelles.
Pour une immersion dans les différentes époques significatives de la ville, empruntez la rue Colbert qui mène au vieux Tours. De l’époque gallo-romaine au XVIIIe siècle, cet axe a été considéré comme l’artère principale de la ville et porte ainsi les reliques de son statut d’ancienne Grand-Rue du Moyen Âge. Quelques arrêts devant les maisons à pans de bois ou un rapide crochet par la place Foire-le-Roi pour contempler l’hôtel Babou de la Bourdaisière (aussi appelé Hôtel de Jean Galland), modèle d’architecture Renaissance du XVe siècle, permettent de mieux appréhender la ville et son histoire chronologique.
Un dernier hôtel particulier mérite votre attention car il est sans doute le plus éloquent en termes de cohabitation entre le style gothique flamboyant et Renaissance. Il s’agit de l’hôtel Goüin, situé à cinq minutes de la rue Colbert, un chef d’œuvre de délicatesse et de minutie tout juste rénové.

Flânerie dans le vieux Tours

Une longue balade dans le vieux Tours achèvera de vous convaincre de la douceur de vivre qui règne dans cette ville. Sans plus attendre, dirigez-vous vers la place Plumereau, la “place Plum’” comme disent les Tourangeaux pour une pause déjeuner agréable au milieu d’un magnifique décor. En effet, les maisons à colombages datées du XVe siècle bordent la place où fourmillent cafés et restaurants. Bondée été comme hiver, elle reste chaleureuse, en plus d’être une des institutions de la ville à ne pas manquer. La place du Grand-Marché ou la place François-Sicard où trône son imposant Musée des Beaux-Arts valent le détour. Les férus d’art contemporain seront pressés de se rendre au CCC OD (Centre de Création Contemporaine Olivier Debré). Scène vivante de l’expression artistique contemporaine, le centre, ouvert en 2017, est situé en plein cœur du quartier historique, comme pour unifier le passé prestigieux et l’avenir prometteur d’une ville tournée vers les arts et la culture.
Avant de vous lancer dans l’excitante découverte des châteaux de la Loire, démonstrations de la puissance du style Renaissance pour la plupart d’entre eux, ne quittez pas Tours sans vous être familiarisés avec ses bords de Loire. Très praticables, de longues pistes cyclables ont été aménagées pour découvrir cette région que l’on surnomme sans détour la “Vallée des Rois”.

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