Porto

Guide de voyage - Porto

Poser ses valises à Porto est promesse d’allégresse. Plus confidentielle que Lisbonne, la capitale, Porto retrouve peu à peu sa superbe d’antan et se hisse désormais parmi les villes les plus attractives du Portugal. Perdez-vous dans les ruelles du quartier historique de la Ribeira, embarquez pour une croisière sur le Douro ou suivez le rythme endiablé qui gagne la ville à la nuit tombée. Porto, plus vivante que jamais n’a pas fini de vous enthousiasmer !

Ribeira, l’âme authentique de Porto

Dès votre arrivée à Porto, un vent de curiosité vous pousse vers le coeur battant de la ville : le quartier de Ribeira. Epicentre de la cité, il campe sur la rive droite du fleuve Douro. Oubliez plans et GPS pour vous perdre dans les ruelles médiévales de ce quartier coloré par les célèbres azulejos, carreaux de faïence portugais qui ornent les façades. Ne manquez ni la façade gothique de l’église São Francisco, agrémentée d’ornements baroques, qui rivalise de beauté avec la cathédrale de Porto, la , ni le Palais de la Bourse. Construit en 1842, il est considéré comme le carrefour des affaires et témoigne du passé prospère de Porto et de sa position stratégique dans les échanges commerciaux de l’époque. Gagnés par la douceur de vivre qui s’en échappe, vous assisterez à de nombreuses scènes de la vie quotidienne, puisque le quartier de Ribeira, classé au Patrimoine de l’UNESCO, est loin de ressembler à un décor figé de carte postale. Si en journée il vit au rythme des déambulations touristiques et des habitants affairés, aussitôt la nuit tombée ses quais illuminés nappent les lieux d’une atmosphère chaleureuse et l’effervescence se répand dans les rues.

Porto ravive savoir-faire et traditions locales

Si vous êtes passés devant sans encore lui prêter attention, l’édifice monumental de la Gare ferroviaire de Sao Bento vaut le détour. Le hall des pas perdus est un chef d’œuvre de minutie. Pas moins de 20 000 azulejos tapissent les murs, retraçant ainsi des pans entiers de l’histoire portugaise du XIIe au XVe siècle. C’est depuis cette gare que l’on prend le train pour découvrir la vallée du Douro et ses vignobles, source de production majeure du porto, délicieux nectar sucré dont le savoir-faire s’affine depuis l’Antiquité. Si dans la campagne portugaise que se cultivent les pieds de vignes, c’est dans les chais de la ville que le Porto vieillit, majoritairement dans le quartier de Vila Nova de Gaia.
Pour prendre une nouvelle fois de la hauteur, montez quatre à quatre les 240 marches de la Torre dos Clérigos, vigie baroque de 75 mètres conçue au milieu du XVIIIe siècle.

Déambulations dans le quartier de la Baixa

Les rues défilent, vous passez de quartier en quartier sans vous en apercevoir. Il faut dire que Porto est une ville qui se visite au grand air brassé par un climat clément été comme hiver. Vous tomberez nez à nez avec l'église des Carmes avant de vous arrêter, quelques minutes plus tard, devant la splendide façade Art nouveau du Café Majestic, une institution de la ville. Ne quittez pas le quartier de Bolhão et son marché typique sans un détour par la chapelle des Âmes, incontestablement l’une des plus belles églises de Porto, construite au XVIIIe siècle. Les inconditionnels des azulejos tomberont en arrêt devant cette façade richement garnie.
Porto se laisse apprivoiser facilement à condition de la parcourir à pied de long en large : c’est ainsi que l’on observe la ville à la dérobée pour attraper son âme.
Porto propose une alternative pour gravir son relief escarpé : le tramway. La ligne 22 passe par toutes les grandes artères. Quant au trajet de la ligne 1, il suit le tracé du Douro qui vient s’évanouir dans l’Atlantique, une façon pour le visiteur de s’offrir un joli clap de fin teinté de mélancolie sur cette ville qui se renouvelle de jour en jour.

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