Pékin

Guide de voyage - Pékin

Ni hao Beijing, bonjour Pékin ! Capitale de la République Populaire de Chine depuis le XIIIe siècle, Pékin embrasse tous les contrastes : fastueuse et démesurée, elle se révèle aussi secrète et spirituelle. Entre patrimoine millénaire et architecture futuriste, itinéraire dans le cœur battant de l’empire du Milieu où tradition et mondialisation se côtoient avec harmonie.

De la place Tiananmen aux hutong : immersion dans un Pékin historique et traditionnel

Ville tentaculaire composée de quelque 22 millions d’habitants peut donner le vertige, Pékin sait se montrer accessible à ceux qui prennent le temps de la découvrir. Rendez-vous à l’aube ou au crépuscule sur la place Tiananmen pour la levée du drapeau qui flotte devant les bâtiments les plus emblématiques de l’architecture soviétique. Sur une superficie de plus de 40 hectares, elle propose à elle seule un condensé de l’immensité de la capitale. Preuve de sa démesure, la majestueuse Cité interdite, classée au Patrimoine de l’Unesco, se distingue au nord de la place. Symbole des dynasties des Ming et des Qing, elle a été érigée entre 1406 et 1420. Devenue aujourd’hui un musée incontournable pour comprendre l’héritage artistique du pays, la Cité interdite, centre du pouvoir impérial, a vu défiler le règne de 24 empereurs en 500 ans et
a été habitée jusqu’en 1911. Pour une ultime incursion dans le passé de la ville, parcourez les hutong, labyrinthes de ruelles vieux de 800 ans où le temps semble suspendu. Les maisons typiques, bâties sur un étage, appelées siheyuan, dessinent ce dédale au charme ancestral qui dévoile un Pékin authentique et chaleureux, pourtant situé en plein cœur de la frénésie urbaine.
Si l’histoire semble infuser dans tous les sites de la capitale, Pékin ambitionne de vous démontrer sa faculté à jongler entre les époques.

Le visage futuriste de Pékin

Place au dynamisme et à l’énergie pékinoise ! Désignée comme ville hôte des Jeux olympiques d’été de 2008, avant d’accueillir ceux d’hiver en 2022, Pékin voit ces deux nominations comme une renaissance immanquable. Transformée en chantier pharaonique, la capitale et son architecture prennent un virage futuriste. Ces installations modernes tant de fois commentées, souvent dénigrées et malgré tout enviées, constituent une étape fascinante de votre séjour. Symbole de ce renouveau : le stade national, plus connu sous le nom de “Nid d’oiseau”, situé en face du centre national aquatique, surnommé le “Cube d’eau”. Ces deux sites réalisés par des architectes occidentaux sont le reflet d’une Chine puissante et mondialisée. Un détour par le Grand Théâtre National achèvera de vous convaincre de la réussite de ce mélange des genres. A Pékin, l'éclectisme est désormais une signature.

Pause verdoyante au parc Beihai

Besoin de vous détendre après vos pérégrinations ? Les occasions ne manquent pas à Pékin. Prenez le temps de vivre à la pékinoise en empruntant aux habitants leurs rituels matinaux. Férus de tai chi, les Pékinois sont nombreux à pratiquer cet art martial, notamment au parc Beihai, un jardin impérial vieux de 1 000 ans qui avoisine la Cité interdite. Les moins sportifs peuvent s’initier au mah-jong ou contempler les calligraphes qui peignent à l’eau, sur les dalles chauffées par le soleil, des caractères chinois aussitôt volatilisés. Autre moment de poésie : il n’est pas rare à Pékin de voir des personnes âgées promener leurs oiseaux en cage, les accrocher aux branches le temps de quelques bavardages.
Impossible d’évoquer Pékin sans citer la Grande Muraille dont les premiers tronçons accessibles sont à moins de deux heures de la capitale. Cordon de pierres et de briques long de 6 700 kilomètres bâti par l’Homme pour se protéger des invasions barbares dès le IIIe siècle av. J.-C., cette construction est sans doute le témoignage le plus poignant d’un pays, à l’image de sa capitale, tiraillée entre la préservation d’un passé prestigieux et les défis de son avenir.

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