Edimbourg
 

Guide de voyage - Edimbourg

A défaut d'être la capitale officielle de l'Ecosse, Edimbourg est probablement LA ville de l’élégance à l’écossaise. Centre culturel du pays, elle se sépare en deux : Old Town aux rues pavées et New Town, chef-d’œuvre d’urbanisme. De son architecture gothique à son savoir-vivre britannique, du whisky au haggis, du Arthur’s Seat au Royal Mile, Edimbourg reste à l’image de ses hommes en kilt : à part dans le Royaume-Uni.

Il y a quelque chose de Gotham à Edimbourg

Ce qui frappe lorsqu’on atteint le centre d’Edimbourg, c’est cet enchevêtrement de bâtiments géorgiens et médiévaux. En vous rendant dans Old Town, vous découvrez d’abord une cité labyrinthique où la brique rencontre des façades gothiques, le long de Victoria Street ou du Royal Mile. Empruntez cette voie royale pour atteindre le château d’Edimbourg et traverser le Moyen Age à travers les six tronçons qui constituent l’avenue.
De l'autre côté du North Bridge, c'est New Town qui s'offre à vous. Refuge des notables au XIXe siècle, fuyant une vieille ville surpeuplée et crasseuse, New Town vous projette dans l'Ecosse des Lumières, des maisons géorgiennes huppées. En remontant la rue commerçante de Princes Street, levez les yeux pour détailler les façades néoclassiques patinées par le temps. Dirigez-vous ensuite vers la colline athénienne d'Edimbourg, Calton Hill, et profitez de la vue tandis que le crépuscule dessine une ombre antique à travers les colonnes antiques du Monument national d'Ecosse.

Un phare culturel écossais

En tant que centre culturel de toute l’Ecosse, Edimbourg se décline dans le patrimoine que conservent ses nombreux musées. En vous rendant au National Museum, vous retracez l’Histoire de l’Ecosse, de ses premiers habitants jusqu’à l’Europe moderne, en passant par la civilisation celte. Un héritage merveilleusement mis en scène à travers des pièces de collection allant de la première brebis clonée Dolly aux tapisseries médiévales, sans oublier l’évolution du kilt, bien entendu.
Dans un domaine bien plus figuratif, vous renouez avec l’élégance écossaise en vous rendant dans le Scottish National Portrait Gallery. A travers ces 3 000 tableaux et sculptures et des milliers de dessins, le musée illustre littéralement les temps forts d’une nation à travers les traits de ceux qui les ont écrits.

La nature écossaise en pleine ville

Edimbourg est une ville profondément surprenante et ses espaces naturels vous le prouvent à mesure que vous découvrez la cité. Peu de villes ont, comme Edimbourg, un tel choix en matière d’espaces naturels, de parcs, de zoo et de jardin botanique. Edimbourg sait donc se faire sauvage. Allez prendre l’air au sud de la vieille ville en vous dirigeant vers cette colline dominant les toits en lauze d’Edimbourg. Entre vallons et sentiers praticables, vous arrivez à un promontoire naturel, là où se rassemblaient Arthur et ses chevaliers de la Table ronde, selon la légende.
Cette nature farouche et mystique, vous la retrouvez dans un contexte plus marin en étendant votre serviette sur la plage de Portobello, à proximité du centre-ville. Outre les façades de briques pittoresques et les petites villas au charme suranné, les embruns de la mer du Nord vont donner un coup de fouet à votre escapade écossaise.

Une ville de becs fins

A l’image de son accent fortement prononcé, la gastronomie écossaise est d’une étonnante richesse, surtout en comparaison de ses voisins anglo-saxons. Contrairement à l'Irlande rustique, à l'Angleterre hautaine, l'Ecosse a cette façon bien particulière de pratiquer un art de vivre dans les assiettes. Passez les portes d’un pub confortable pour vous enfoncer dans un fauteuil de cuir vénérable et commandez donc une assiette de haggis, une délicieuse panse de brebis farcie et épicée. Mais l’Ecosse possède plus qu’une seule spécialité. Le saumon vous le prouve, que vous le préfériez fumé ou bouilli, et le célèbre bœuf Angus vous le confirme. Laissez-vous surprendre enfin en goûtant aux fromages locaux d’une étonnante finesse pour le palais français et concluez, avec modération, par un verre de scotch aux notes iodées.
En plus d’être l’une des plus élégantes villes du Royaume-Uni, Edimbourg est également l’une des plus étonnantes. Une capacité à être là où on ne l’attend pas, comme avec ces immeubles semblant se superposer sur plusieurs niveaux dans la vieille ville ou comme ce quartier ouvrier, coupé du monde, en plein Edimbourg : le Dean Village. « Haste Ye Back » comme disent les Ecossais, qui signifie « à la revoyure ».

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