Dubaï
 

Guide de voyage - Dubaï

Dubaï, première ville des Emirats arabes unis, capitale de la démesure et du génie humaine. Comme une parenthèse futuriste au beau milieu du désert, la première destination touristique de la région illustre la puissance de l’architecture face à la nature, l’ambition folle d’une ville où cohabitent un passé artisanal et une quête technologique démesurée. Laissez-vous surprendre : Dubaï a toujours un temps d’avance.

Une nature soumise à l’homme

Dubaï surgit devant vos yeux comme une oasis d’acier coincée entre des dunes de sable. L’étonnement est d’ailleurs le fil rouge de votre séjour dans la capitale touristique des Emirats, tant le moindre de ses immeubles, de ses quartiers, témoigne d’une volonté de plier la nature aux désirs d’architectes audacieux. Un exemple parmi les plus resplendissants : les Palm Islands. Ces îles artificielles aux formes graphiques, constituées de 150 millions de tonnes de sable et qui s’étalent sur 560 hectares, sont aujourd’hui l’emblème de la ville.
L’étonnement est également de mise lorsque les grains de sable se transforment en flocons. Dubaï et son climat aride accueillent en effet l'une des plus grandes stations de ski d’intérieur au monde, où locaux et touristes profitent d’installations de sports d’hiver. A Dubaï, rien, et surtout pas les impératifs naturels, ne freine le rêve ni le désir d’opulence.

Une ville de superlatifs

Dans sa recherche d’absolu, Dubaï s’embarrasse peu des contraintes spatiales. Ses constructions saisissent ainsi le visiteur par leur volonté affichée de repousser les limites de l’existant. Ainsi l’incontournable Tour Burj Khalifa, fierté locale inaugurée en 2010. Plantée dans la ville comme une épingle pointant le quartier des affaires (Downtown Dubai), elle est la plus haute construction jamais construite par l’Homme : 830 mètres d’altitude pour 162 étages.
Bien entendu, ce faste a du quoi ravir les amateurs de shopping. A Dubaï, les centres commerciaux sont aussi nombreux que gigantesques, riches en marques luxueuses venues du monde entier à la recherche d’une vitrine d’exception. Rendez-vous au pied de la Burj Khalifa, où le Dubai Mall s’étend sur plus d’un million de mètres carrés comme une forêt de boutiques (1 200 environs). Entre deux achats, l’espace commercial vous invite à faire une pause au pied d’une chute d’eau ou dans l’Underwater Zoo, un aquarium parmi les plus grands au monde.

La tradition, malgré tout

La plus grande des surprises que vous réserve Dubaï est peut-être sa capacité à préserver intacte, sous son vernis futuriste, la beauté de son héritage. Se perdre dans les rues étroites et labyrinthiques de Bastakiya, l’ancien quartier iranien, ressemble fort à un voyage dans le temps. Le chaland s’y abrite de la chaleur dans les petites cours ombragées des maisons typiques en gypse et roche marine construites au XIXe siècle.
L’attachement de Dubaï pour ses racines s’illustre également par la profusion de souks qui ont conservé leurs charmes d’antan, la rusticité des étals, le brouhaha des négociations. A chacun selon sa spécialité : le Gold Souk pour les bijoutiers et l’or au poids, le Vieux Souk de Deira pour les épices, le Souk de Bur Dubai pour se faire tailler un costume typique et sur-mesure.

Dubaï, c’est déjà demain

A Dubaï cohabitent un Musée de Dubaï, fier de ses vestiges préservés, et un Musée du Futur à l’architecture audacieuse. Ils sont deux faces d’une même ambition : s’attacher à la tradition tout en étant le fer de lance des mutations de la région. De là l’inauguration il y a vingt ans du SMCCU (Sheik Mohammed Centre for Cultural Understanding), un espace unique en son genre, ouvert à tous, où sont débattues des thématiques sociales, morales, environnementales… Dubaï se place ainsi à l’avant-garde de la modernité au Moyen-Orient, sur le plan humain aussi bien que technologique. Dubaï, capitale régionale du rêve, incontestablement.

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