Auckland
 

Guide de voyage - Auckland

Il faut voir au-delà de la taille gigantesque d’Auckland pour découvrir une charmante cité côtière dans laquelle les racines maories demeurent vivaces. Il faut passer outre le million de visiteurs accueilli chaque année pour apprécier son profil décontracté, en bord de mer comme dans les hauteurs de Devonport.

Auckland, une ville verticale

Quel que soit votre point de départ à Auckland, la grande tour qu’on découvre avant même d’arriver en ville est probablement le meilleur des repères. A travers ce défi architectural, vous vous approchez de son symbole : la Sky Tower. Du haut de ses 328 mètres, cette tour de radio est la plus grande de tout l’hémisphère sud de la planète; un record dont vous vérifiez le panorama en empruntant l’ascenseur qui vous propulse en 40 secondes, à 186 mètres de haut, au point d’observation. Une fois en haut, la vue est splendide et vous dévoile le paysage volcanique de la baie d’Auckland.
Pour les plus téméraires, des sauts à l’élastique sont organisés depuis le sommet de la tour. Une dose d’adrénaline qui donne un coup de fouet à votre passage par Auckland, la plus sensationnelle des villes néozélandaises.

Le berceau du rugby et des sports nautiques

La tradition sportive du pays est connue de tous et la ville entretient, à sa manière, cette philosophie de l'effort et de la performance physique. C'est par la mer que s'exprime ici cette identité néozélandaise. Il faut savoir qu'Auckland compte le plus grand nombre de bateaux par habitant du monde. Rendez-vous au Ferry Building aux tons orangés pour vous offrir une croisière dans la baie de la ville. A bord d’une goélette, d’un trois-mâts ou d’un yacht, vous explorez et admirez la skyline d’Auckland, le port de Waitemata et les environs.
L’autre grand sport national est bien sûr le rugby. Plus qu’un sport, c’est une philosophie de vie qui emporte tous les habitants d’Auckland, auxquels vous vous joignez dans l’Eden Park. Dans ce stade mythique, vous assistez à un match des Blues, l’équipe locale, tout en rendant hommage au héros local : l’unique Jonah Lomu.

Le cool néozélandais, entre Golden Mile et Ponsonby Road

L'art de vivre néozélandais se veut aussi décontracté et enthousiaste que celui de son voisin australien. Auckland n’est pas en reste dès lors qu’il s’agit de démontrer sa désinvolture et sa créativité. Ce dynamisme s’incarne parfaitement dans l’Auckland Art Gallery, la plus grande institution artistique du pays, avec son extension dédiée à l’art moderne. Rendez-vous ensuite sur les Champs-Elysées d’Auckland, Queen Street, renommée Golden Mile en mémoire de son passé glorieux. A quelques minutes du centre d'Auckland, le quartier de Ponsonby repousse les limites de l’aisance et de la quiétude en vivant un véritable âge d’or. Le temps d’une après-midi, immergez-vous dans l’amabilité de Ponsonby Road et posez-vous un instant autour d’un verre au Chapel, où se retrouvent les locaux. Profitez ensuite des boutiques de décoration qui ont pignon sur rue. Le soir venu, le quartier s’anime autour de bars hipsters et de restaurants branchés.

A la découverte du mont Eden et de la nature environnante

A Auckland comme partout en Nouvelle-Zélande, la nature est omniprésente dès lors qu’on s’écarte quelque peu des grandes artères et des centres commerciaux. Ici, c'est sous la forme de volcans que s'exprime la nature. En grimpant les pentes du mont Eden, le volcan éteint, vous pénétrez dans des terres sacrées pour la culture maorie, notamment le cratère. Après avoir contemplé le saint des saints, retournez-vous pour apprécier la vue sur les îles volcaniques au loin.
Après les sensations, après l’effort, après la curiosité artistique, offrez-vous un peu de détente naturelle en passant les portes des jardins botaniques. Entre le jardin des camélias, le jardin des plantes menacées ou celui des roses, vous avez l’embarras du choix pour respirer un peu, au cœur de la métropole néozélandaise.
A en croire son nom maori, « cité aux 100 amants », Auckland est une ville dont on tombe facilement amoureux. Qu’on veuille prendre la mer ou arpenter Queen Street, Auckland est une séductrice sauvage et volcanique comme un haka.

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