Le Magazine Accor Hotels
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Casablanca, la trépidante

AccorHotels vous fait vivre au rythme effréné de Casablanca

Centre névralgique de l’économie marocaine, Casablanca, pieds dans l’eau et tête dans les nuages, contrastée et véritable patchwork architectural incarne un spectacle vivant quotidien. Enchanteresse, fourmillante, en constant renouvellement, riche en expériences, c’est l’escapade idéale ! Suivez le guide.

La ville blanche

Casablanca, Anfa de son nom originel tantôt attribué aux arabes ou aux berbères traverse l’histoire en changeant peu à peu de visage. Port de commerce, cité musulmane, investie par les portugais, puis sous influence française, elle brasse toutes les cultures pour un melting pot aussi visible qu’atypique. Dès l’arrivée, dans son aéroport international aux lignes ultra-modernes, on perçoit la valse ente traditions immuables et avant-gardisme. Au cours du trajet pour rejoindre le cœur de la ville, klaxons, cacophonie ambiante que l’on se surprend à trouver sympathique, sous les palmiers, les djellabas se mêlent aux jeans et aux costumes cravates dans une harmonie étonnante tandis que les minarets de mosquées rencontrent des murs ornés d’œuvres de street artists. Dar-el-beida souhaite la bienvenue dans sa manière singulière, tout en contrastes.
medina casablanca

Immersion en Médina

Pour commencer, on file vers le centre-ville où non loin de la mer, l’histoire déploie ses charmes. On déambule dans ses artères bruyantes bordées de trésors art déco aux allures désuètes et fières. Casablanca se prend un peu pour La Havane par ici. Bâtisses de style classique, cafés aux allures de brasseries françaises, cinémas aux accents 50’s,   vestiges d’architectures de la première moitié du XXème siècle… Entre l’avenue Mohammed V et la Place de Verdun, on erre dans Mers Sultan, les rues piétonnes, les places populaires où se réunissent les casablancais. Un peu plus loin, faisons un saut au concept store confidentiel et tendance, boulevard Félix Houphouët-Boigny, avant de s’aventurer vers les bazars d’artisanat traditionnel avoisinants la gare. Un peu culture ? Le musée Abderrahman Slaoui, rue du Parc, vaut le détour. Enfin on replonge dans l’ancienne médina qui longe le littoral sur près d’un kilomètre. Place Maréchal, c’est là que s’étend le marché de Bab Marrakech, véritable dédale commerçant, où l’on trouve babouches et jeans 501 vintage, et même « Souk Sénégal », section de l’ancienne médina où les subsahariens exposent leurs produits typiques, entre wax et banane plantin. Assoiffés ? Un thé à la menthe à l’ombre des remparts s’impose, avec pour compagnie la mer à l’horizon, et une vue imprenable sur la mosquée Hassan II – splendeur absolue à visiter impérativement- qui s’élance dans le ciel à quelques centaines de mètres de là.
moderne casablanca

Virée authentique

Plus confidentiel, mais tout aussi typique, le Quartier des Habous construit en 1920 par l’urbaniste Henri Prost jouxte le Palais Royal. Devant soi, une allée dont les arcades abritent une succession de librairies. Puis, surplombées de tuiles vertes c’est le Mahkama (tribunal) du Pacha, trésor de raffinement ornemental. En face, parsemée de fleurs, s’élève la mosquée Mohammed V.  De là, on s’engouffre dans les Kissaria (sortes de galeries commerciales), dédiées chacune à un métier : les étoffes, les maroquiniers, le souk du cuivre, les potiers … 
A quelques pas, on entend les cris enjoués des vendeurs installés à la joutia (souk) vantant les mérites et la beauté de leurs tapis. Ensuite, on arrive à la mosquée Moulay Youssef où les boutiques de vêtements traditionnels ont pignon sur rue. Un peu plus loin, les odeurs se heurtent, celles des épices, de la viande, que l’on peut déguster grillée sur la place El Baladya. La cerise sur le gâteau ? Les amateurs de douceurs se rueront plutôt vers les pâtisseries locales dont les macarons, ghriba et autres cornes de gazelle font saliver plusieurs générations de casablancais.  

mohammed V casablanca

Manger, bouger

Question gastronomie Casablanca n’a rien à envier aux métropoles européennes. Restaurants traditionnels français aux néo brasseries trendy où déjeunent les jeunes business men et women, en passant par des japonais, portugais, espagnols, asiatiques, italiens, on peut aussi bien se délecter du couscous traditionnel le vendredi que de se prélasser de la vue sur mer dans l’un des restaurants terrasses huppés sur la corniche ou encore savourer le poisson du jour au port. De jour comme de nuit, Casablanca n’y va pas avec le dos de la cuillère. Bars à tapas, patios arborés aux alentours de la rue Moussa Bnou Noussair, burger mania, ou cantines végétariennes, restaurants aux mets élaborés, comptoirs indus’, villa art déco aux saveurs exquises pour un diner aux allures d’antan, déjeuner healthy… Casablanca vous sert sur un plateau. Le soir venu, pour vibrer au rythme de la vie des casaouis, les plus aguerris commencent leur soirée en centre-ville, ambiance électro ou espagnole, ou dans les bars conviviaux à la déco branchée, avant de se donner rendez-vous dans un des nombreux établissements festifs qui longent la mer. Et, à Casablanca ça jazze beaucoup ! Au printemps l’événement Jazzablanca réunit la fine fleur du jazz, tandis qu’à l’été le Casa Festival fait danser les citadins à travers des concerts gratuits.
casablanca la nuit

Confessions d'accros au shopping

Addicts au shopping ? Casablanca vous prend la main dans le sac. Outre les emplettes d’artisanat, la ville a mis en place cette année un festival de shopping mettant en avant les designers marocains. Côté boutiques, pléthore d’options ! Concept stores sélectionnant des pièces de créateurs locaux et internationaux, magasins mainstream, jolies trouvailles pour ceux qui ont du flair du côté du Maârif, flagships luxueux, centres commerciaux… Fleuron du genre ? Le Morocco Mall, au bout de la Corniche, est le plus grand mall d’Afrique avec ses 350 points de vente sur 10 hectares. Il concentre un choix gargantuesque de prêt-à-porter contemporain mais aussi traditionnel, accessoires, décoration, high tech, culture, beauté, avec en bonus une sélection des plus grandes maisons de luxe, de Gucci à Louis Vuitton. Toujours sur « la côte » comme la surnomme les bidaouis, entre palmiers et horizon azur, Anfa Place Shopping Center, propose de shopper au son des vagues un café à la main, avant une pause gourmande face à la mer ou avec un peu de chance face aux surfeurs. C’est en effet sur cette même plage que les plus talentueux d’entre eux viennent disputer depuis deux ans en septembre le Quiksilver Pro. Celles qui surfent plutôt sur la tendance, se donnent rendez-vous au « Triangle d’Or » pour dénicher merveilles de style dans les différents multimarques. Fans de vintage ? Direction le plus populaire Souk Ould Mina à Hay Hassani, non loin de la Gare de L’Oasis, où l’on chine à l’envi dans cette gigantesque brocante.
shopping a casablanca

Nature et découvertes

Les amateurs de surf et de bodyboard se dirigent vers la Corniche à l’allure californienne. Tout le long, de nombreuses écoles louent du matériel ou proposent des leçons. En face, offrez-vous une visite du gigantesque et luxuriant Parc Sindibad où lions, girafes, drôles d’oiseaux et foule d’animaux sauvages jouissent d’un espace conçu pour leur bien-être. Beach please ? Dirigez-vous vers Dar Bouazza, à une quinzaine de minutes de là, pour siroter boissons fraîches et savourer mets marins sur fond musical dans l’une des nombreuses plages privées qui jalonnent le littoral. Si vous êtes plutôt à cheval, faites-vous plaisir avec des cours ou balades dépaysantes dans la campagne de Dar Bouazza. Trop de la balle ? Dans le quartier Anfa, ou à Bouskoura – à une quinzaine de minutes - on se met au vert sur des greens époustouflants. Si vous êtes plutôt du genre à rester dans la course, direction Benslimane, pour un village d’activités sur les chapeaux de roues où on s’adonne aux sensations vrombissantes du karting. Alors, ça roule ?
Dar Bouazza

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