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Por la India más desconocida

Descubre en la revista la India sobre la que menos se habla

Decidir dónde comenzar a disfrutar de las vistas, sonidos y olores de la India resulta complicado, teniendo en cuenta el tamaño del país. Sin embargo, la mejor forma de descubrir el corazón y el alma de un lugar reside en pasar tiempo con su gente, para así conocer más en profundidad cómo invierten su tiempo. En las seis ciudades más grandes de la India, más allá de los rascacielos y de las carreteras atestadas de coches, residen culturas y costumbres que hacen, de cada una, un lugar único.

Un tren circulando por la India
Un tren circulando por la India

Mumbai

Como la ciudad más grande de la India, Mumbai (antes conocida como Bombay) se asienta en la desembocadura del río Ulhas en el estado de Maharashtra y aloja a unos 18 millones de personas. Los restos de su pasado como colonia británica y portuguesa se aprecian en la forma de la mayoría de los grandes edificios de estilo gótico del Renacimiento y en la mayor parte de la infraestructura existente en la ciudad. 
Un ejemplo de este estilo se puede apreciar también en el ferrocarril suburbano de Mumbai: un sistema ferroviario que conecta la capital con los suburbios, conocido como Mumbai Región Metropolitana (MMR). El sistema de tren más antiguo de Asia es una parte importante de la historia de la India, siendo el primer medio de transporte que conecta las ciudades con los pueblos de difícil alcance. Utilizado a diario por más de 7,5 millones de personas. Entre ellos, los famosos Dabbawallas (repartidores) que trabajan llevando los tuppers de comida de los trabajadores hasta sus oficinas. El tren se llena tanto en las horas punta, que algunas personas salen a tomar el aire en el techo del mismo, cuando éste viaja a velocidades de entre 50 y 100 km/h. 
Toma un ticket y sube al tren en la terminal de Churchgate o Chhatrapati Shivaji si quieres aprovechar la oportunidad de ver cómo se trabaja en Mumbai. Al mismo tiempo, tendrás la oportunidad de disfrutar del encanto y del caos de viajar en un transporte del tercer mundo desde un vagón de segunda o primera clase.
El Palacio de Mysore, en Karnataka
El Palacio de Mysore, en Karnataka

Mysore

Conocida como la capital de la cultura de Karnataka, Mysore destaca por la producción local de madera de sándalo y seda. Al igual que Escocia es famosa por su whisky, Mysore es reconocida por la calidad de su jabón y aceite de sándalo y sus saris de seda.
La ciudad comenzó a confeccionar seda en el s.XVIII, bajo el reinado de Tipu Sultan, que trajo gusanos de seda de China. Desde entonces, se trata de la mayor industria del estado de Karnataka, que produce en serie el 70% del total de la seda de mora de la India. ¿Cómo asegurarte de que estás comprando seda auténtica? La seda de Mysore debe tener una etiqueta que indique toda la historia de confección de la pieza, incluyendo los costes de la tejedora.
En las tiendas de la capital también son comunes los productos de madera de sándalo, tales como jabones e incienso hechos en Karnataka. Los jabones están estampados con el logo de la famosa empresa de sharabha (una criatura mítica con el cuerpo de león y la cabeza de elefante). Comprar este tipo de productos es la mejor manera de llevarse a casa un recuerdo de Mysore.
Dos hombres en un partido de cricket
Dos hombres en un partido de cricket

Nueva Delhi

El cricket es el deporte más popular de la India y una gran ocupación en cualquier lugar del país. Pero la fiebre del cricket se entiende mejor en el segundo estadio más antiguo de la India, Feroz Shah Kotla. Construido en 1883, el viejo estadio en Bahadur Shah Zafar Marg, en Delhi, ha visto jugar en su campo a equipos internacionales de Afganistán, Inglaterra y Nueva Zelanda.
Ahora, es la sede de los Delhi Daredevils de la Indian Premier League, que juegan cada año en abril y mayo. Ser un jugador profesional de cricket es un trabajo envidiable, ya que la mayoría de jugadores son considerados celebrities. 
Puesto que el cricket es un deporte oficial, es enseñado en varias academias como la National School of Cricket y Sehwag Cricket Academy. Animar desde las gradas el juego de los 20 (una versión corta del clásico cricket) es la mejor manera de que aprendas este deporte.
Mecca Masjid, en Hyderabad
Mecca Masjid, en Hyderabad

Bangalore

Brillando con la esperanza de un exitoso espíritu emprendedor en el campo de la tecnología, Bangalore o Bengaluru gana el apodo de Silicon Valley de India. Pero además de los centros e instituciones de investigación y desarrollo que coexisten, también hay hueco para la música rock underground y las artes clásicas.
Una ventaja de la capital de Karnataka es que los diferentes estilos artísticos se combinan en música, teatro y danza. Por ejemplo, el Yakshagana, un tipo de teatro popular indígena en el que aparecen actores con cascos decorados escenificando textos de la literatura y poesía de las regiones costeras de la India. También existe una danza que viene del norte de Karnataka llamada Dollu Kunitha, en la que los artistas se mueven en un semicírculo a un ritmo rápido dictado por el guía de la celebración con un platillo.
Durante el festival Navami Rama -de abril a mayo- y el festival Dussehra -de septiembre a octubre-, Bangalore se viste de fiesta. Por lo que cualquiera de estos momentos son buenas ocasiones para disfrutar de alguno de estos bailes populares.

Pero además de los centros e instituciones de investigación y desarrollo que coexisten, también hay hueco para la música rock underground y las artes clásicas.

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El Charminar, en Hyderabad
El Charminar, en Hyderabad

Hyderabad

Situado en a orillas del río Musi en el estado de Telangana, Hyderabad es una ciudad llena de reliquias, esculturas y edificios: recuerdo de su rica historia. En primer lugar establecida por Muhammed Quli Qutb Shah en el 1590, se mantuvo bajo la dinastía de Qutb Shahi durante siglos antes de pasar a formar parte del imperio Mughal, donde se introdujeron fuertes influencias de la identidad persa. Como resultado, el paisaje urbano se compone de un estilo de arquitectura combinación de indo-islámica, barroca y neoclásica. 
Hyderabad Turismo Telangana organiza agradables paseos por el centro para visitar los edificios más emblemáticos como el Charminar, Mecca Masjid y Chowmahalla Palace. En junio y julio, durante el Ramadán (el mes de ayuno de los musulmanes), cobran vida los bazares nocturnos en la calle. Es entonces cuando Sham-e-Iftar camina, a partir de las 19:00, echando una mano con la organización del caos que ocasiona el centenar de vendedores ambulantes ofreciéndote su comida.
Paso de baile típico.
Paso de baile típico.

Chennai

Rara vez hay instituciones artísticas independientes tan admiradas y honoríficas como la Fundación Kalakshetra en Chennai, la capital de Tamil Nadu. Fundada por Rukmini Devi Arundale en 1936, la academia enseña a los estudiantes sobre los aspectos técnicos de la forma de la danza clásica de la India llamada Bharatanatyam.
Esta variación de la danza tradicional de Devi, ganó popularidad como una forma de arte puritano y su academia le permitió afinar otros aspectos de este arte nativo de Tamil Nadu. Elementos de Bharatanatyam conforman el plan de estudios de la fundación, incluyendo música de Carnátaca, que implica composiciones destinadas a ser cantadas o tocadas en un estilo de canto. Puedes hacerte una idea de esta compleja forma de arte, asistiendo a conciertos o charlas mensuales en la Fundación Kalakshetra.

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