Tous les étés, le Japon devient l’un des pays les plus dynamiques au monde avec des centaines de festivals organisés à travers tout le pays. Des feux d’artifices, des danses, de la musique, de la cuisine locale… l’été au Japon n’est pas à manquer. Puisque les festivals d’été au Japon sont extrêmement diversifiés nous vous avons dressé une liste pour vous aider à vous repérer. Aussi appelés matsuri, les festivals au Japon célèbrent beaucoup d’événements à travers le pays, de traditions locales à des événements nationaux, des commémorations régionales ou encore des cérémonies religieuses.

Feux d'articifice

Festival Japon

Feux d'articifice

ORIGINES

Les festivals les plus spectaculaires sont sans aucun doute ceux avec des feux d’artifices. Ils ont surtout lieu en Juillet et en Août. Les feux d’artifices étaient historiquement utilisés au Japon pour éloigner les mauvais esprits. Les feux d’artifices japonais sont très originaux, ils peuvent durer jusqu’à une heure et ne vous attendez pas à une simple profusion de couleur ; là-bas vous verrez des têtes de smileys, des animaux et des personnages de films d’animation aussi !

Les festivals de musique sont aussi très populaires et répandus. Certains sont organisés par des groupes locaux qui se spécialisent dans la musique traditionnelle japonaise. D’autres sont adeptes de jazz ; rock ou d’autres musiques contemporaines. Les festivals avec des danses sont probablement les plus folkloriques. Lorsque l’on visite le Japon en été, on voit souvent des gens se rassembler dans des lieux saints ou d’autres espaces en plein air pour danser en cercle autour d’une petite tour (yagura).

Pour ceux d’entre vous qui aiment être divertis ou avec des enfants, la plupart des festivals auront une large sélection de jeux. Vous trouverez habituellement les jeux populaires de carnaval comme ceux de hasard ou d’adresse. Pour quelque chose d’un peu plus différent, essayez la pêche aux poissons rouges (kingyo sukui). Tout ce que vous avez à faire est d’attraper un poisson rouge dans un petit bassin. Facile n’est-ce pas ? Pas vraiment puisque le filet qu’on vous donnera sera en papier et après trois essais il est très probable qu’il disparaisse dans l’eau. Bonne chance !

Pour les gourmands, eh bien il y aussi des festivals de la cuisine locale ! Les festivals sont souvent pleins de stands pour manger alors n’hésitez pas à essayer un peu de tout. Les restaurants participent habituellement aussi avec des menus spéciaux promouvant la cuisine locale et de la saison. Sur notre liste de plats préférés, essayez le yakisoba (nouille frit avec du porc et des légumes) et le yakitori (brochettes de poulet grillé).

Les festivals de la bière sont aussi à la mode de nos jours et sont une bonne façon pour se rafraichir pendant la chaleur estivale. Le festival de la bière japonaise sert à lui seul plus de 120 différente variétés. Vous trouverez très certainement votre prochaine bière favorite. Nous vous recommandons d’aller dans l’une des innombrables terrasses animés. Elles sont éparpillés dans tout le pays dans des bars et aussi aux derniers étages d’immeubles sur les toits où les gens sortent, mangent et boivent à volonté.

Les festivals de cinéma présentent les meilleurs et les films les plus originaux actuellement disponibles. C’est une bonne façon de voir des films moins connus du public. Qu’ils soient courts, longs, ou soient des dessins d’animation ; plus de 300 films internationaux et locaux seront projetés cette année. Vous pourriez probablement passer tout l’été à essayer de tous les visionner !

Procession traditionnelle

Festival Japon

Celebration Japon

LES MEILLEURS FESTIVALS

Voici la liste des meilleurs et des plus connus festivals au Japon.

Le festival Tanaba est célébré le 7 juillet, il commémore la rencontre annuelle des dieux Orihime et Hikoboshi (représentés par les étoiles Vega et Altair respectivement). Traditionnellement, les gens écrivent des vœux sur des morceaux de papier colorés qu’ils accrochent ensuite dans des arbres à bambou. Allez au Shonan Hiratsuka à côté de Tokyo pour vivre l’authentique atmosphère de ce festival.

À Kyoto, le festival Daimonji Bonfire est tenu le 16 août avec cinq grands feux allumés tout autour de la ville. Trois de ces feux prennent la forme de géants caractères de l’alphabet chinois et deux formes familières. C’est le genre de spectacle extraordinaire que l’on retrouve habituellement dans les carte postales. C’est donc définitivement un endroit où il faut passer et qu’il faut photographier.

Pendant tout le mois de Juillet, le festival au Japon le probablement le plus connu – le Gion Matsuri – est célébré à Kyoto. Le festival atteint son apogée quand 30 bateaux, haut de 25 mètres et pesant 12 tonnes, défilent à travers la ville le 17 juillet et le 24 juillet. Nous vous conseillons de ne pas rater les trois jours avant le festival quand les festivités battent leur plein (du 14 au 16 et du 21 au 23). La nuit, les rues se remplissent de stands vendant des objets traditionnels, et surtout des gourmandises.

Célébré depuis plus 1 000 ans, le Festival Tenjin Matsuri à Osaka (24 et 25 Juillet) est à voir. En plus de son histoire, c’est le plus grand festival naval mondial. Là-bas vous pourrez vous émerveillez devant 3 000 personnes défilant dans les rues habillés comme au temps de l’Empire et assister à un peloton de 100 bateaux éclairés par les flammes dans la soirée.

Toujours célébré le dernier samedi du mois de Juillet (cette année le 25), le festival des feux d’artifices de la rivière Sumida éclairera le ciel de Tokyo. Contrairement aux feux d’artifices dans d’autres parties du monde, cet événement suit la tradition japonaise des compétitions intenses entre groupe pyrotechnique rivaux. Chaque groupe essaye de faire mieux que le précédent et cela résulte en une incroyable variété de feux d’artifices, non seulement composés de différentes couleurs mais aussi de formes aussi compliqués qu’un Doraemon, un sumo et des caractères de l’alphabet chinois.

Mercure Tokyo Ginza

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A Tokyo, allez au Mercure Tokyo Ginza ou au ibis Tobyo Shinjuku. A côté de Shonan pour le festival Tanabata allez au Mercure Yokosuka. A Kyoto, essayez le ibis Styles Kyoto Station. Et pour finir, à Osaka, participez au Festival Tenjin Matsuri depuis votre nouvelle demeure au ibis Styles Kyoto Station ou au Novotel Koshien Osaka West.

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